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Cientistas da Universidade de Cambridge mantiveram computador a funcionar 6 meses apenas a algas

Segundo a revista New Scientist, o grupo de pesquisas de fotossíntese do Howe Lab da Universidade de Cambridge, conseguiu manter um computador a funcionar durante seis meses recorrendo a uma colónia de algas chamadas Synechocystis, que estavam fechadas um recipiente do tamanho de uma pilha AA.

O dispositivo em questão não era um poderoso computador para jogos, ou um modesto PC de entrada de gama. Era um dispositivo baseado num processador Cortex M0+ da Arm, que é usado habitualmente em dispositivos Internet of Things (IoT). Esta fonte de alimentação orgânica, foi instalada junto a uma janela e conseguiu alimentar o dispositivo de fevereiro a agosto de 2021, tendo conseguido produzir energia elétrica continuamente durante todo o período.

Durante esse tempo, o processador Arm executou cálculos constantes para simular o funcionamento no mundo real e, ao mesmo tempo, mediu também a quantidade de corrente elétrica produzida pelo sistema orgânico. O fornecimento de energia nunca foi interrompido durante os seis meses e as cianobactérias presentes na fonte de alimentação continuaram a produzir energia, mesmo depois de a experiência ter acabado. O dispositivo conseguiu funcionar mesmo na ausência de luz, provavelmente porque as cianobactérias continuam a processar o seu alimento.

A equipa pensa que a energia elétrica vem das cianobactérias, que produzem eletrões, ou por as bactérias criarem as condições para que se produza uma reação química que corrói o ânodo de alumínio que está no recipiente, libertando eletrões.

Embora esta experiência não conduza à criação de fontes de alimentação para dispositivos mais potentes, demonstra muito potencial no mercado dos pequenos dispositivos IoT, um sector que pode chegar a 1 bilião de dispositivos instalados em 2035, tornando a sua alimentação pelos meios tradicionais menos prática. Esta tecnologia também pode ser usada para alimentar sensores ambientais ou carregadores para telefones que funcionem em locais remotos onde a rede elétrica não chegue.

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